L’obsolescence programmée : Qu’est-ce que c’est ?

D’après la loi française qui punit cette pratique depuis 2016, l'obsolescence programmée est “ l'ensemble des techniques par lesquelles un metteur sur le marché vise à réduire délibérément la durée de vie d'un produit pour en augmenter le taux de remplacement.”

L’obsolescence programmée fait donc référence à la réduction volontaire de la durée de vie d’un produit par le fabricant afin d’augmenter le taux de renouvellement du produit en question. Lors de sauts technologiques, un produit peut devenir obsolète à cause de nouveaux produits plus efficaces, moins énergivores, et parce que son changement est plus rentable.

Pour développer leurs ventes, les entreprises nous poussent souvent à renouveler nos achats. Et ceci, même quand nous disposons d’un produit similaire en parfait état de marche. De nombreux facteurs influent sur la durée de vie de nos produits et sur nos comportements. Quand par exemple, la publicité met en avant des nouvelles fonctionnalités. Fait paraître un produit plus à la mode ou simplement lorsqu'il n’existe pas de pièces de rechange et que le produit cesse d’être compatible avec son environnement. Il existe un grand nombre de raisons pour qu’une quantité importante de produits soient remplacés avant d’être usés.

obsolescence programmée

Différents types d'obsolescence programmée

Obsolescence directe ou fonctionnelle

Lorsque une pièce ne fonctionne plus, tout le produit devient inutilisable. Dans ce cas, si la réparation est plus chère que l’achat d’un produit neuf, logiquement l’ancien produit ne sera pas réparé, mais remplacé.

Le fabricant a le pouvoir d’influencer le prix de réparation d’un appareil. Par exemple, en concevant des produits plus ou moins faciles à réparer. C’est le cas de produits indémontables utilisant des méthodes d'assemblages permanentes comme la soudure, le poinçonnage, le clinchage ou les colles fortes.

Obsolescence indirecte

C’est un des types d’obsolescence les plus courants, certains produits deviennent, en effet obsolètes, alors qu’ils sont encore en parfait état de marche.

C’est le cas lorsque un produit ne peut plus fonctionner car un des consommables associé n’est pas ou plus disponible sur le marché. (câble, filtres, charbon, joint)

Par exemple, un téléphone mobile peut devenir inutilisable lorsque sa batterie ou son chargeur ne sont plus offerts à la vente. Ou que l’achat d’une nouvelle batterie ne s’avère économiquement pas rentable.

Certains fabricants vont jusqu’à souder la batterie à l’équipement. Ceci afin de pousser au remplacement de l’appareil lorsque la batterie ne fonctionne plus.

L'arrêt de la production de pièces détachées est un levier puissant à la disposition des fabricants. Le choix d'abandonner la production ou la commercialisation des produits associés (cartouches, pièces détachées, batteries, etc.) complique la réparation, jusqu'à la rendre ainsi impossible. Soulignons toutefois que, pour l’électronique, les fabricants sont souvent dépendants de leurs fournisseurs et ne maîtrisent pas toujours cette chaîne d’approvisionnement. 

Obsolescence esthétique

Il s’agit de l’obsolescence créée par un effet de mode. Lorsqu’une entreprise commercialise en peu de temps, des nouveaux produits. Ceux-ci sont vantés dans ses campagnes promotionnelles comme étant plus performants ou plus tendance. C'est notamment la méthode utilisée par l'industrie textile ou fast fashion.

Cette méthode a été mise en œuvre dans les années 20, par le président de Général Motors. En effet, celui-ci réservait les avancées technologiques que l’entreprise possédait déjà, aux prochains produits commercialisés quelques mois plus tard.

On appelle cette méthode « sloanisme » d’après le nom de son « inventeur » Alfred P. Sloan. Elle est également connue comme obsolescence psychologique ou obsolescence culturelle. Cette forme d’obsolescence peut également être fortement présente pour les produits à forte connotation sociale. De nombreux jeunes changent par exemple leurs téléphones par crainte de paraître dépassés aux yeux de leurs camarades. Alors même que le leur fonctionne encore souvent parfaitement.

obsolescence programmé voiture

Exemples d'obsolescence programmée

Courant 2018, l’Autorité italienne de la concurrence a condamné les deux géants du téléphone mobile Apple et Samsung à des amendes.

Dix millions d’euros pour Apple et cinq millions pour Samsung. Pour avoir délibérément ralenti le fonctionnement des smartphones d’ancienne génération, via des mises à jour logiciel. Ceci, pour pousser leurs clients à acheter des nouveaux modèles.

Samsung a été accusé d’avoir poussé les utilisateurs à mettre à jour leurs appareils vers la dernière version d’Android. Mal supportée par certains modèles, comme le Galaxy Note 4, pourtant pas si vieux. Et cela, sans les avertir des possibles conséquences en matière de performances.

Quant à Apple, une mise à jour d'iOS contenait une nouvelle fonction qui ralentissait la performance maximum du smartphone s'il détectait que la batterie avait perdu en capacité.

obsolescence programmé samsung

Alternatives à l'obsolescence programmée

Comme c’est souvent le cas avec d’autres pratiques qui nous sont « imposées » par les fabricants, il existe des alternatives et des armes pour lutter contre l’obsolescence programmée ! Et le dernier mot est souvent dans la main des consommateurs :

Économie circulaire

L’économie circulaire encourage l’utilisation du plus grand nombre possible de matériaux biodégradables dans la fabrication de produits. Afin qu’ils puissent revenir à la nature sans causer de dommages à l’environnement à la fin de leur vie.

Lorsqu'il n'est pas possible d'utiliser des matériaux écologiques. Comme pour la fabrication de produits d’électronique, de matériel informatique, de batteries... l'objectif est de faciliter un simple démontage pour leur donner une nouvelle vie. En les réintroduisant dans le cycle de production afin de composer de nouvelles pièces, par exemple.

Consommation responsable

La règle d’or, consommer moins mais consommer mieux ! Garder en mémoire qu’il est impossible d’avoir tout pour rien. Difficile de manger de la viande de bœuf de qualité à 2€ le kilo, c’est le même principe pour une machine à laver à 150€. Il vaut mieux parfois acquérir un bien d’occasion ou reconditionné de qualité, à moindre coût. Plutôt que d’investir dans un produit low-cost ou vous aurez toutes les chances de rencontrer une forme ou une autre d'obsolescence.

Correctement informé et sensibilisé, le consommateur peut privilégier les productions de qualité, qui auront un impact environnemental faible, voire positif. Mais entre le discours des vendeurs, la quantité de modèles disponibles et la complexité technologique de certains produits, il n’est pas toujours aisé de faire un choix avisé. 

Pour nous aider, des consommateurs, experts de la durabilité, ont décidé de créer un label récompensant les produits conçus pour durer. Le label LONGTIME® est dédié aux produits robustes, fiables et facilement réparables. Avec un cahier des charges composé de 41 critères exigeants et un mode d’attribution absolument impartial, c’est l’arme ultime contre l’obsolescence ! Besoin de vous équiper ? N’hésitez pas à aller voir si un produit répondant à vos demandes y est recensé.

A noter également que l’association Halte à l’Obsolescence Programmée a lancé le site Produits Durables. On peut y trouver  un classement  de produits évalués de façon hybride et mettant en valeurs des produits qui durent ! De même, le consommateur responsable peut éviter les sirènes du marketing et apprendre à réparer un appareil défectueux.

⇨ Voir mon article sur le Fairphone 3

Repair Cafés, Réparateurs Professionnels et DIY

Les ateliers d’aide à la réparation  sont organisés à un niveau local et consacrés à la réparation. On peut y réparer un objet, avec l’aide de bricoleurs bénévoles et des outils mis gratuitement à notre disposition. Préserver l'art de réparer des objets, transmettre des connaissances, venir en aide aux ménages rencontrant des difficultés financières et renforcer la cohésion sociale entre les habitants, sont autant de valeurs liées à ces structures.

Pour les plus bricoleurs d’entre vous, il existe d'excellents sites vous permettant de trouver des tutos pour entretenir ou réparer vos produits.

Les réparateurs professionnels peuvent vous permettre de prolonger la durée de vie de vos produits, ce qui peut être, socialement, écologiquement et économiquement avantageux. Le secteur de la réparation, ce sont des emplois non délocalisables. Garder en tête que la plupart du temps, pousser la porte d’un réparateur ne coûte rien. L’objectif de  ces démarches est de réduire les déchets en allongeant la durée de vie de nos équipements. 

Achat d'appareils reconditionnés ou d'occasion

Véritable alternative à l'obsolescence programmée et pour combattre la pollution digitale: l'achat d'appareils reconditionnés. En effet, chaque année, des centaines de millions d’appareils électroniques, encore en état de marche, sont jetés ou oubliés dans un tiroir.

En 2017, il y aurait eu en France, plus de 100 millions de téléphones portables non utilisés. Parmi tous ces appareils, nombreux peuvent encore être remis à neuf et proposés à la vente.

Sur le site asgoodasnew par exemple, il est possible d'acheter des smartphones d'occasion ainsi que  d'autres appareils électroniques avec 30 mois de garantie et 30% moins cher que du neuf. Sur Amazon Renewed le droit de retour est de 30 jours après la livraison, et vous aurez une garantie de 1 an. Votre appareil peut être livré dans une boîte marron ou blanche, avec des accessoires qui peuvent être génériques (pas d’écouteurs inclus).

Simplicité volontaire, minimalisme et décroissance

Sont des concepts à la fois politiques, économiques et sociaux. Selon lesquels la croissance économique et la surconsommation apportent davantage de nuisances que de bienfaits à l’Humanité.

Ils s'opposent au discours économique et social dominant au XXIème siècle qui tend à considérer tout progrès technique et développement de la consommation, comme des améliorations de la qualité de la vie.

recycler déchets électroniques

L'obsolescence programmée constitue un enjeu écologique majeur. La surconsommation crée d’une part, une pression extrême sur les matières premières les plus rares. Engendre d’autre part, de fortes émissions de pollution tout au long du cycle de vie du produit. Elle génère en bout de chaîne, une quantité phénoménale de déchets prématurés. Indépendamment de l'état de fonctionnement des produits mis à la poubelle ou de l'état d'usure des objets.

Les circuits de recyclage ou de conditionnement des matières plastiques et des métaux, en particulier, ne prennent pas en charge le stockage des déchets électroniques. Malgré l'abondance de matières premières de valeur qu'ils peuvent contenir.

L'exportation en masse de produits d'occasion en fin de vie, mais aussi des déchets des pays de grande consommation vers des zones géographiques demandeuses de produits de seconde main, où le stockage de déchets est négociable à moindre coût est d'autant plus problématique et expose les pays receveurs à des nuisances.